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La Francesina

G.-F. Hændel :
– “Ouverture” from Semele
– “Nasconde l’usignol’ in alti rami il nido” from Deidamia
– “Nè men con l’ombre d’infedeltà” from Serse
– “My father! Ah!” from Hercules
– “Musette” excerpt from “Sinfonia” from The Occasional Oratorio
– “In sweetest harmony they lived” from Saul
– “Sinfonia : Allegro Postillons” from Belshazzar
– “Và, perfido! quel cor mi tradirà” from Deidamia
– “What passion cannot music raise and quell!” from Ode to St. Cecilia’s Day
– “Gavotte”and “Tamburino” from Alcina
– “Myself I shall adore” from Semele

Sophie Junker, soprano
Le Concert de l’Hostel Dieu
Franck-Emmanuel Comte, harpsichord and musical direction
Pedro-Octavio Diaz, artistic advisor

On stage:
1 soloist, 10 instrumentalists (strings, theorbo, harpsichord)

Handel's nightingale

Interesting journey that the one of Elisabeth Duparc (? - 1778). Born in France and educated in Italy, she finally found glory in London. The "Francesina" (The little French) counted as one of Handel’s last muses at this moment when he was progressively abandoning the splendour of the Italian opera for the spiritual elevation of the oratorio. At the time, Duparc is one of the rare French singers never to perform in her mother tongue. Handel wrote for her roles in Italian or English, including Semele, Iole (Hercules), Deidamia, Romilda (Serse), and Penseroso (Allegro, il Penseroso e il Moderato). Her contemporaries praised her tone and agility, and the testimonies of Mrs Granville - Delany or Charles Burney are spread over the qualities of her "wrabling voice" (the voice of a warbler). Handel mainly composed for her "nightingale" arias such as "Myself I shall adore" (Semele) or "Nasconde the usignol" (Deidamia). In this program, the Belgian soprano Sophie Junker pays tribute to La Francesina and celebrates the thriving collaboration that bound her to Handel for over a decade. From opera to oratorio, this recital aims to bring to light both the voice of this singular muse and show how Handel achieves a dramatic transition between Italian opera and English oratorio. Here, Sophie Junker will be the "Nuova Francesina" echoing Duparc in this lavish repertoire with the same energy.

Pedro-Octavio Diaz, artistic advisor

In partnership with Parnassus Arts Productions and label Aparté

INTERNATIONAL CLASSICAL MUSIC AWARDS 2021 – 01/2021
« Dans l’ensemble, l’un des plus beaux exemples de chant baroque de ces dernières années. »

OPERA MAGAZINE – 11/2020 – Mehdi Mahdavi
« L’élan irrésistible de la vocalise, l’intrépide limpidité du suraigu, la fantaisie ébouriffante de l’ornementation suscitent une joie, mêlée de gratitude et d’émotion, qui nous a tiré des larmes. »

CLASSICA – 11/2020 – Jérémie Bigorie
« L’art de Sophie Junker évolue à une autre altitude que celui du rossignol « sur de hautes branches » évoqué dans Deidamia : sa voix pulpeuse, ses vocalises jamais mécaniques choisissent de faire naître l’émotion plutôt que la surprise […]. »

RESMUSICA – 25/10/2020 – Pierre Degott
« Sophie Junker est une véritable révélation […]. À ses cotés, Le Concert de l’Hostel Dieu est admirable également, emporté par la direction ciselée de Franck-Emmanuel Comte. »

CLASSIQUE HD – 23/10/2020 – Nicolas Roberge
« Une voix en pleine grâce et en totale symbiose avec les musiciens. Le répertoire est superbe, c’est un très bel hommage à Händel. À ne pas manquer ! »

FORUM OPERA – 19/10/2020 – Yvan Beuvard
« Fraîcheur et tonicité juvénile, virtuosité pétillante, mais aussi profondeur, émotion, donnent à ce récital l’éclat d’un bijou précieux. »

FRANCE MUSIQUE – 5/10/2020 – Émilie Munera
« Sophie Junker se joue de toutes les difficultés, de toutes les vocalises. Un timbre superbe […], une technique irréprochable, une voix légère, chaleureuse et séduisante. […] C’est tout naturellement que c’est notre Disque du jour. »

Calendar

18 June 2022
Bayreuth (Germany)
Bayreuth Baroque Opera Festival
La Francesina
25 June 2022
Bruxelles (Belgium)
Festival Musiq3
La Francesina

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